Idéologies

Allan Kardec et la voie de l’esprit

par LOUIS PROUD.

Dans Le Livre des Esprits d’Allan Kardec , considéré par beaucoup comme la bible du spiritisme, les caractéristiques des « esprits impurs » sont énumérées. Ils sont « enclins au mal », dit-il, et « donnent aux hommes des conseils perfides, attisent la discorde et la méfiance, et prennent toutes sortes de masques pour mieux tromper ». D’ailleurs, selon la doctrine spirite, « l’imposition est un des traits distinctifs des mauvais esprits. Ils commandent et veulent être obéis. Les bons ne s’imposent jamais.

La plupart des gens connaissent le mouvement religieux Spiritualisme, qui a prospéré en Europe et en Amérique des années 1840 aux années 1920, et dont les adeptes croyaient, et croient encore, que les esprits des morts peuvent être contactés par des médiums. Mais peu d’entre nous dans le monde anglophone connaissent la doctrine philosophique du Spiritisme, qui s’est établie en France au milieu du XIXe siècle. Une ramification du spiritisme, le spiritisme a commencé avec le français Allan Kardec, dont le vrai nom était Hippolyte Leon Denizard Rivail.

Éducateur universel

Né à Lyon, en France, en 1804, Rivail a fait ses études à l’éminent Institut d’Yverdon en Suisse, une école fondée et dirigée par le célèbre réformateur de l’éducation JH Pestalozzi. Rivail a été tellement influencé par Pestalozzi et ses méthodes d’enseignement révolutionnaires qu’il a décidé de devenir également enseignant, créant finalement sa propre école à Paris, qu’il a malheureusement été contraint de fermer après seulement huit ans, pour des raisons financières. Mais la carrière d’éducateur de Rivail ne s’est pas arrêtée là. Il a écrit des manuels sur la grammaire française, les mathématiques et la réforme de l’éducation, et a également enseigné des cours gratuits de sciences. Possédant une grande intelligence, il parlait apparemment six langues. Au début des années 1850, écrit le parapsychologue britannique Guy Lyon Playfair, Rivail était devenu «bien établi en tant qu’écrivain et éducateur progressiste et libre-penseur.


La réaction initiale de Rivail à l’engouement spirite pour « tourner les tables » fut une réaction de scepticisme. Originaire de 1848 avec les sœurs Fox à Hydesville, New York, le phénomène passionnant s’est rapidement répandu en Europe.

Allan Kardec était le pseudonyme du professeur et éducateur français Hippolyte Léon Denizard Rivail (1804 – 1869), connu aujourd’hui comme le « codificateur » du spiritisme.

Étant, selon les mots d’Anna Blackwell, « presque sans imagination jusqu’à la froideur » et « un raisonneur proche et logique », il n’est pas surprenant que la réaction initiale de Rivail à l’engouement pour le « retournement de table » spirite ait été une réaction de scepticisme. Originaire de 1848 avec les sœurs Fox à Hydesville, New York, le phénomène passionnant s’est rapidement répandu en Europe. Presque tout le monde, semble-t-il, menait des séances chez lui, communiquant avec les esprits des morts à l’aide d’une table.

La réaction initiale de Rivail à l’engouement spirite pour « tourner les tables » fut une réaction de scepticisme. Originaire de 1848 avec les sœurs Fox à Hydesville, New York, le phénomène passionnant s’est rapidement répandu en Europe.

En 1854, alors qu’il discutait du sujet avec un ami, Rivail déclara : « Je le croirai quand je le verrai. Il a assisté à sa première séance environ un an plus tard et a été très impressionné par ce dont il a été témoin, qui comprenait non seulement des tables tournantes, mais aussi une démonstration d’écriture automatique. « J’ai entrevu, » explique-t-il, « sous les apparentes frivolités et divertissements associés à ces phénomènes quelque chose de grave, peut-être la révélation d’une nouvelle loi, que je me suis promis d’explorer. »

Interroger les esprits

Rivail a ensuite été présenté à un certain M. Baudin, qui tenait des séances hebdomadaires chez lui. Assistaient à ces séances ses deux filles, toutes deux excellentes médiums. Les méthodes qu’ils utilisaient pour communiquer avec le «monde des esprits» étaient celles de la table tournante et de l’écriture à la planchette. Parce que les filles étaient frivoles et pas les crayons les plus pointus de la boîte, pour ainsi dire, et parce que la médiumnité fonctionne sur le principe que « le semblable s’attire », rien de particulièrement spécial n’a été obtenu de ces communications – sauf, bien sûr, lorsque Rivail était présent. , qui semblait avoir agi comme un «phare» pour les esprits sages et bien informés.

Une planchette est utilisée pour assister l’écriture automatique. La planche est utilisée pour tenir un crayon et est soutenue par de petites roues qui permettent un déplacement facile. Le médium pose simplement sa main sur la planche, qui est ensuite manipulée par un esprit. Certains chercheurs sceptiques attribuent le mouvement au subconscient.

Les communications spirituelles n’étaient plus de nature banale et superficielle. Les esprits commencèrent à parler philosophie d’« un personnage très grave et sérieux », et Rivail en profita pour leur poser les questions les plus pénétrantes auxquelles il pouvait penser. Il est venu à chaque session avec une liste de nouvelles questions. Les exemples incluent : « Qu’est-ce que Dieu ? », « Les esprits prévoient-ils l’avenir ? » et « Est-il possible que l’homme jouisse d’un bonheur parfait sur la terre ? Leur réponse à la première question était simple mais élégante. Dieu, disaient-ils, est « l’Intelligence Suprême – la Première Cause de toutes choses ». Rivail, soit dit en passant, n’était pas lui-même un médium, et il comptait donc sur les autres pour agir comme sa «ligne téléphonique» avec «l’autre côté».


Un autre groupe de chercheurs, sans doute aussi sérieux et sincères que Rivail et ses collègues, a également mené de nombreuses « séances de questions-réponses » avec des esprits apparemment sages et bien informés, récoltant, au final, plus de cinquante cahiers remplis de matériel convaincant, qu’ils ont terminé passe la main à Rivail. Il l’ajouta aux autres communications qu’il avait obtenues lui-même. Dans l’ensemble, les informations semblaient tout à fait logiques et possédaient une cohérence interne impressionnante. Que cela ait eu un profond impact sur Rivail, spirituellement, intellectuellement et philosophiquement, est prouvé par la déclaration suivante, qu’il a faite à sa femme : « Mes conversations avec les intelligences invisibles ont complètement révolutionné mes idées et mes convictions. Les instructions ainsi transmises constituent une théorie entièrement nouvelle de la vie, du devoir et de la destinée humaine,

Le livre des esprits

Après deux ans d’examen minutieux du matériel, Rivail a décidé que ce serait peut-être une bonne idée de le rassembler, de le modifier et de le publier. Lorsqu’il a demandé à ses « communicateurs spirituels » ce qu’ils pensaient de cette notion, ils ont répondu par l’affirmative, lui donnant des instructions précises sur la manière dont il devait s’y prendre : « Au livre… vous donnerez, comme étant notre travail plutôt que le vôtre. , le titre du Livre des Esprits ; et vous le publierez, non pas sous votre propre nom, mais sous le pseudonyme d’Allan Kardec. (‘Kardec’ était un vieux nom breton dans la famille de sa mère.)

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Rivail a passé un temps considérable à organiser et à vérifier les communications. Il voulait seulement publier le matériel le meilleur et le plus crédible – crédible dans le sens où l’information pouvait être confirmée par un certain nombre de « sources » différentes, et qu’elle s’inscrivait dans le « thème » général de l’ouvrage. S’il n’était pas satisfait de la réponse à une question – peut-être parce qu’elle était en conflit avec le reste des informations qu’il avait recueillies – il soumettait à nouveau la question, parfois à un média différent de celui qu’il avait initialement consulté. La méthode de Rivail, bien qu’imparfaite, était certainement beaucoup plus crédible que celle de la plupart des gens qui reçoivent des communications du «monde des esprits», qui sont souvent prêts à croire presque tout ce qu’on leur dit.

Le Livre des Esprits a finalement été publié en 1857, provoquant tout un émoi. Il eut un tel succès, en fait, qu’une deuxième édition, contenant du matériel supplémentaire, fut imprimée l’année suivante, et le nom d’Allan Kardec devint connu dans toute la France. Que son « auteur » soit un intellectuel respecté – et non le genre de personne à qui on s’attendrait à publier un tel document – ​​a étonné le public. Presque tout le monde a pu trouver quelque chose de valeur dans le livre, même ceux d’une disposition scientifique, car il traite d’un si large éventail de sujets, et d’une manière très intelligente et éclairante. Selon Steve Hume dans un article paru dans The Noah’s Ark Review, les classes ouvrières françaises étaient les plus attachées au spiritisme, « peut-être pour la simple raison que les esprits n’avaient rien de bon à dire sur l’iniquité qui était et est toujours inhérente à la société humaine ». Il souligne, par exemple, que les enseignements spirites condamnent totalement l’égoïsme ; on en trouve la preuve dans Le Livre des Esprits , qui dit : « c’est de l’égoïsme que tout le mal procède. Étudiez tous les vices, et vous verrez que l’égoïsme est au fond de tous.

Peu de gens peuvent nier que Le Livre des Esprits est un travail impressionnant, et que beaucoup de matière à réflexion peut être trouvée dans ses pages. On pourrait le décrire comme une tentative de répondre à bon nombre des «grandes questions». En plus de la nature de Dieu, certains des sujets qu’il couvre incluent la «réincarnation», «les esprits et leurs relations avec l’homme», «l’avancement spirituel» et «la structure de l’univers». Certaines informations sont en avance sur leur temps. Au sujet de « l’espace universel », par exemple, on nous dit qu’un vide absolu n’existe dans aucune partie de l’espace, mais que « ce qui vous apparaît comme un vide est occupé par la matière dans un état où elle échappe à l’espace ». l’action de vos sens et de vos instruments. Il est passionnant de penser que la « théorie quantique des champs » (QFT), qui postule l’existence d’un « vide quantique »,Le Livre des Esprits . Selon QFT, dans un article disponible sur Wikipedia, « l’état de vide n’est pas vraiment vide mais contient à la place des ondes électromagnétiques fugaces et des particules qui apparaissent et disparaissent. »

Réincarnation

Outre Le Livre des Esprits , également écrit – ou, selon les mots de Rivail, « compilé et mis en ordre » – sous le nom d’Allan Kardec, quatre autres ouvrages fondamentaux. Il s’agit notamment du Livre des médiums , de l’Évangile selon le spiritisme , du paradis et de l’enfer et de la Genèse selon le spiritisme . Les cinq livres – connus collectivement sous le nom de The Spiritist Codification – ont été publiés avant la mort de Rivail en 1869. Playfair les décrit comme « l’étude la plus claire et la plus complète du monde invisible jamais écrite ».


La principale différence entre la doctrine spirite et la doctrine spirite est que cette dernière prône la réincarnation, tandis que la première ne le fait pas. Cela a eu pour effet de diviser les deux mouvements. L’écriture automatique était le type de médiumnité privilégié par Rivail, qui la considérait comme l’une des plus sûres, la décrivant comme une méthode « par laquelle les esprits révèlent le mieux leur nature, et le degré de leur perfection ou de leur infériorité ». Les spiritualistes, d’autre part, étaient, et sont toujours, friands de la pratique de la médiumnité en transe, tandis que la plupart de leurs médiums – ou plutôt des esprits qui parlaient à travers eux – ne mentionnaient rien du tout au sujet de la réincarnation. Pour cette raison, explique Wilson dans son livre Poltergeist !, « Rivail était enclin à critiquer les médiums de transe, tandis que les médiums de transe et leurs partisans dénonçaient Rivail comme un vieil homme dogmatique. »

Inhumé dans le célèbre cimetière du Père Lachaise à Paris, le tombeau d’Allan Kardec, qui dispose d’un grand dolma, attire chaque année plus de visiteurs que tout autre.

Après la mort de Rivail, l’intérêt pour le spiritisme s’est presque complètement éteint en France et dans d’autres parties de l’Europe. Il s’est finalement répandu au Brésil, attirant des millions d’adeptes. Selon les dernières données du recensement de l’IBGE, au Brésil, plus de 4 millions de personnes se déclarent « spirites kardécistes ». Tout comme les volontaires de l’Armée du Salut, les spirites brésiliens sont connus pour leurs efforts humanitaires inspirants et, selon Playfair, « ont réalisé certains des projets de protection sociale les plus impressionnants que l’on puisse trouver ».

En abordant le monde des esprits, il convient de garder à l’esprit ce qui est dit dans Le Livre des médiums par l’un de ses auteurs non physiques :

« Repoussez tous les esprits qui conseillent l’exclusivité, la division, l’isolement. De tels esprits sont toujours vains et superficiels ; ils imposent aux faibles et aux crédules des louanges exagérées, afin de les fasciner et de les dominer. Ce sont généralement des esprits qui, ayant été des despotes publics ou privés sur terre, désirent encore avoir des victimes à tyranniser après leur mort.



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