Mind Control

Comment la CIA a mené des expériences secrètes de LSD sur des citoyens américains non-volontaires

Les recherches pour la prise de contrôle de l'esprit humain a pris naissance avec le mouvement nazi dans les camps de concentration et s'est perpétué en Amérique grâce au Projet Paperclip.

Après la Seconde Guerre mondiale, la possibilité de prendre le contrôle de l’esprit d’une personne est devenue l’une des principales préoccupations des services de renseignement. Au milieu d’interminables jeux d’espionnage, la capacité de faire dire toute la vérité à quelqu’un lors d’un interrogatoire, ou d’effacer la personnalité d’un sujet et d’en imposer une autre, peut-être contrôlée, devient très attractive pour les services secrets.

En 1979, l’ancien officier du département d’État américain John Marks a publié un livre intitulé  » La recherche du » candidat mandchou « , qui se concentrait sur les expériences de contrôle de l’esprit de la CIA et est basé sur des documents d’agence publiés en vertu de la loi sur la liberté d’information.

Le terme « candidat mandchou » est issu du titre d’un roman de Richard Condon, publié pour la première fois en 1959, qui raconte l’histoire d’un soldat américain soumis au lavage de cerveau et transformé en assassin par les communistes. À l’époque, la crainte que les rivaux de l’Amérique puissent utiliser de telles techniques n’était pas seulement un fantasme fictif, mais un sujet de très grave préoccupation.


Voici comment John Marks le décrit :

« En 1947, la loi sur la sécurité nationale a créé non seulement la CIA mais aussi le Conseil de sécurité nationale – en somme, la structure de commandement de la guerre froide. Des dirigeants [du Bureau des services stratégiques] en temps de guerre comme William Donovan et Allen Dulles a fait pression fébrilement pour la loi. Les responsables au sein de la nouvelle structure de commandement ont rapidement mis leurs peurs et leurs notions grandioses à l’œuvre. Réagissant à la menace perçue, ils ont adopté une attitude impitoyable et guerrière envers quiconque qu’ils considéraient comme un ennemi – plus particulièrement l’Union soviétique. . Ils ont pris sur eux de combattre le communisme et les choses qui pourraient conduire au communisme partout dans le monde. »

« L’orientation défensive est vite devenue secondaire »

En 1975, ce comité restreint du Sénat américain, présidé par le sénateur démocrate de l’Idaho Frank Church, s’est penché sur les possibles abus du renseignement commis dans le passé. Cela faisait partie d’une soi-disant « Année du renseignement », une série d’enquêtes sur les opérations qui comprenaient des « activités illégales, inappropriées ou contraires à l’éthique », comme l’indique la résolution établissant le comité de l’Église .

En fait, il y avait des raisons pour que le public américain remette en question les méthodes des services secrets. Après le scandale du Watergate, il a été révélé que la CIA avait un rôle direct dans ce qui s’était passé. Tout en décrivant les activités de la CIA dans son article pour le New York Times, le journaliste Seymour Hersh a mentionné les opérations d’autres agences ciblant les citoyens américains. La CIA elle-même n’a publié les documents sur la question qu’en 2007.

Ainsi, le comité Church avait beaucoup de travail à faire. Les membres ont tenu 126 réunions de comité plénier, 40 audiences de sous-comité et ont interrogé quelque 800 témoins. Après avoir parcouru 110 000 documents, le comité a publié son rapport final en avril 1976. Il a également publié un document intitulé « Alleged Assasination Plots Involving Foreign Leaders », détaillant les plans des services de renseignement pour tuer plusieurs personnalités telles que Patrice Lumumba et Fidel Castro.

Le rapport principal contient un énorme chapitre consacré à l’utilisation d’agents chimiques et biologiques par les agences de renseignement.


« Les craintes que des pays hostiles aux États-Unis utilisent des agents chimiques et biologiques contre les Américains ou leurs alliés ont conduit au développement d’un programme défensif conçu pour découvrir des techniques permettant aux agences de renseignement américaines de détecter et de contrer les agents chimiques et biologiques », indique le rapport. soulignant que l’arme défensive s’est rapidement transformée en offensive.

Le rapport poursuit en expliquant que les programmes étaient si sensibles que « peu de personnes, même au sein des agences » étaient au courant de leur existence, et « il n’y a aucune preuve que l’exécutif ou le Congrès aient jamais été informés ». En conséquence, des dizaines de personnes ont subi des dommages et au moins deux d’entre elles sont mortes à cause des expériences.

Un sombre exemple est le cas du joueur de tennis américain Harold Blauer. En 1952, il entra volontairement à l’Institut psychiatrique de l’État de New York parce qu’il souffrait de dépression aggravée par le divorce. L’institut avait un contrat classifié avec l’armée pour la recherche d’agents de guerre chimique potentiels. Dans le cadre d’une expérience dont il ne savait rien, Blauer reçut une série de dérivés d’une substance psychédélique appelée mescaline et mourut. En 1987, un tribunal américain a jugé que le gouvernement avait dissimulé son rôle dans la mort de l’homme. Un juge a ordonné aux autorités de payer 700 000 $ à la famille de Blauer.

Candidats non-volontaires

Depuis la fin des années 1940, la CIA a mené plusieurs projets impliquant des agents chimiques et biologiques. De 1947 à 1953, un projet appelé CHATTER a fait des recherches sur les « médicaments de vérité » – quelque chose qui, selon le rapport de la commission Church, était une réponse aux « rapports de » résultats étonnants « obtenus par les Soviétiques ». Des animaux et des humains ont subi des tests impliquant une plante appelée anabasis aphylla, un alcaloïde scopolamine et de la mescaline.

En 1950, un projet baptisé BLUEBIRD a été approuvé. Son objectif était d’étudier les méthodes de contrôle de l’esprit qui empêchent le personnel de « l’extraction non autorisée d’informations » et qui donnent à l’utilisateur les moyens de contrôler un individu en utilisant des techniques d’interrogation spéciales.

Un an plus tard, le projet a été rebaptisé ARTICHOKE. Outre ses objectifs défensifs, il comprenait désormais des recherches sur les «techniques d’interrogatoire offensives» impliquant l’hypnose et la drogue. Il n’y a pas d’informations précises sur la fin du projet. Selon le rapport de la commission Church, la CIA a insisté sur le fait qu’ARTICHOKE avait été mis au rebut en 1956 – cependant, il y avait des preuves que « l’interrogatoire spécial » qu’elle avait étudié avait été utilisé pendant plusieurs années.

Il y avait aussi MKNAOMI, qui a enquêté sur les agents de guerre biologique, leur stockage et les dispositifs pour leur diffusion. Il a été abandonné après que le président Richard Nixon a mis fin au programme américain d’armes biologiques offensives en 1969.


MKULTRA

Le principal programme de recherche sur le contrôle mental de la CIA, qui s’est avéré être un véritable choc lorsqu’il a été découvert, était MKULTRA, dirigé par le Dr Sidney Gottlieb. Lancé en 1953 et interrompu une décennie plus tard, le programme impliquait de tester le contrôle du comportement humain avec des radiations, des électrochocs, des outils psychologiques et psychiatriques, des substances de harcèlement et des dispositifs paramilitaires. Le projet avait une branche spéciale, MKDELTA, pour superviser les tests effectués à l’étranger.

Pour la plupart, les gens connaissent maintenant le MKULTRA parce qu’il impliquait du LSD – une drogue psychédélique créée en 1938 par le chimiste suisse Albert Hofmann aux Laboratoires Sandoz à Bâle, en Suisse.

Le 19 avril 1943, Hofmann a accidentellement pris du LSD lui-même et a découvert à quel point l’effet pouvait être fort (cette journée est maintenant connue sous le nom de « Journée du vélo », car Hofmann faisait du vélo lorsqu’il a vécu le tout premier « voyage » sous LSD, communément appelé « acide »). Les laboratoires Sandoz ont commencé à commercialiser le médicament sous le nom de « Delysid » quatre ans plus tard, et en 1948, il est arrivé aux États-Unis.

La CIA connaissait les effets du LSD et comptait tellement sur lui qu’en 1953, il y avait un plan pour acheter 10 kilogrammes de LSD, quelque 100 millions de doses d’une valeur de 240 000 $, pour des expériences.

La CIA, se faisant passer pour une fondation de recherche, a conclu des accords avec des universités, des hôpitaux et d’autres institutions pour obtenir les matériaux et les substances dont elle avait besoin. Les tests ont été effectués sur des sujets humains, avec ou sans leur connaissance. Même ceux qui se sont portés volontaires pour participer à la recherche ignoraient le véritable objectif qui la sous-tendait. La CIA a estimé que l’aspect secret était nécessaire car, dans une opération potentielle, le sujet visé serait certainement involontaire.

Plusieurs tests impliquant du LSD ont été menés dans l’armée. Il a également été utilisé à l’étranger lors des interrogatoires d’espions étrangers présumés.


L’hallucinogène a également été testé sur des détenus, parfois sur des toxicomanes. Plusieurs détenus volontaires du « Lexington Rehabilitation Center » – une prison pour toxicomanes purgeant des peines pour des infractions liées à la drogue – ont reçu des drogues hallucinogènes en échange de drogues auxquelles ils étaient dépendants.

Le chef du crime organisé américain James « Whitey » Bulger a participé à MKULTRA en 1957, alors qu’il était détenu en prison à Atlanta. En 2017, il décrit son expérience dans un article pour le média OZY. Selon Bulger, il s’est rendu compte qu’il avait participé aux expériences de la CIA quelques années plus tard, lorsqu’il a lu « La recherche du » candidat mandchou « .

Whitey Bulger a été recruté pour l’expérience avec plusieurs autres détenus. Selon son article, on lui a dit qu’il s’agissait d’un projet médical visant à trouver un remède à la schizophrénie.

« Pour notre participation, nous recevrons trois jours de bon temps pour chaque mois sur le projet », a écrit Bulger. « Chaque semaine, nous étions enfermés dans une pièce sécurisée au sous-sol de l’hôpital de la prison, dans une zone où étaient hébergés des malades mentaux. » Tous les candidats ont reçu des doses massives de LSD, puis ont été testés pour leurs réactions.

Voici comment Whitey Bulger l’a décrit :

« Huit condamnés dans un état de panique et de paranoïa. Perte totale d’appétit. Hallucinant. La pièce changeait de forme. Des heures de paranoïa et de sentiment de violence. Nous avons vécu d’horribles périodes de cauchemars vivants et même du sang qui coulait des murs. Des gars se transformant en squelettes devant moi. J’ai vu une caméra se transformer en tête de chien. J’avais l’impression de devenir fou. Il a dit que les expériences lui avaient causé des problèmes de sommeil et des cauchemars de longue durée.

Décès du Dr Olson

En novembre 1953, un groupe d’employés de la CIA (dont Sidney Gottlieb), ainsi que des scientifiques du centre de recherche biologique américain appelé Camp Detrick, se sont réunis dans une cabane du Maryland pour une conférence. Le groupe comprenait le Dr Frank Olson, un expert en aérobiologie. À un moment donné, les membres de la CIA ont décidé de mener une expérience sur des candidats non-volontaires, alors l’adjoint de Gottlieb, Robert Lashbrook, a ajouté du LSD à une bouteille de liqueur Cointreau, qui a été servie après le dîner. Olson l’a goûté.

Quand Olson est rentré chez lui, les membres de sa famille ont remarqué qu’il était déprimé. Deux jours plus tard, Olson s’est plaint à son chef Vincent Ruwet de son mauvais état et de ce qu’il avait vécu. Ruwet a contacté Lashbrook, et ils ont emmené Olson à New York, pour rencontrer un médecin proche de la CIA, expérimenté dans le LSD. À New York, Olson se sentait si mal qu’il a même refusé de rentrer chez lui pour passer Thanksgiving avec sa famille.

Plus tard, Lashbrook a affirmé que lors du dernier dîner qu’ils avaient eu ensemble, l’homme ressemblait « presque au Dr Olson … avant l’expérience ». Selon le témoignage de Lashbrook, à 2h30 du matin, il a été réveillé par un « fracas de verre » bruyant et a vu qu’Olson était tombé mort de la fenêtre de leur chambre au 10ème étage. La famille d’Olson, cependant, a refusé de croire qu’il s’agissait d’un suicide, que l’expert en aérobiologie avait été assassiné.

Malgré tout cela, les tests impliquant des personnes involontaires se sont poursuivis. Les employés de la CIA pourraient rencontrer un candidat dans un bar, l’emmener dans une « maison sûre » et administrer le médicament par le biais de nourriture ou de boisson – puis attendre la réaction. Parfois, les candidats se sentaient mal pendant des jours après.

Le projet a été abandonné en 1963. Une décennie plus tard, Gottlieb a détruit la plupart des documents concernant MKULTRA, de sorte que son ampleur réelle ne sera jamais connue.

Alors que MKULTRA reste juste un fantôme de l’époque de la guerre froide, la recherche de nouvelles armes et de méthodes pour les contrer n’a jamais cessé – et ne s’arrêtera jamais, selon l’ancien officier de la CIA devenu dénonciateur John Kiriakou, tandis que des pays du monde entier paient « des milliards et des milliards de dollars » pour cela.

Kiriakou pense qu’il n’est jamais éthique d’expérimenter sur un être humain sans que cette personne comprenne parfaitement ce qui se passe – et sans son accord pour faire partie de l’expérience.

« Ces choses ne devraient pas être secrètes; si elles sont secrètes, elles ne devraient pas être faites », a-t-il déclaré à RT. « Éthiquement et légalement, vous ne pouvez pas expérimenter sur un être humain sans accord.

« Quand j’étais à l’université, je n’avais pas assez d’argent pour payer le loyer pendant un mois. J’ai vu une publicité d’une société pharmaceutique disant qu’elle voulait expérimenter ces nouveaux médicaments sur des jeunes en bonne santé à qui elle donnerait 500 $ si vous acceptez de prendre ces médicaments au cours d’un week-end, puis ils vous prélèvent du sang et ils mesurent le taux d’absorption des médicaments », se souvient Kiriakou. « Alors je l’ai fait. Cela m’a endormi, j’ai reçu mes 500 $ et je suis rentré chez moi. Je savais ce que je faisais, j’ai accepté de leur permettre d’expérimenter sur moi. C’était inconfortable et je me sentais dégoûtant, mais mes yeux étaient ouverts . »

Quand on parle de recherche chimique ou biologique, c’est une bonne chose tant qu’elle ne sert pas à des fins pacifiques, dit-il.

« En fin de compte, beaucoup de bien peut en sortir, surtout lorsque les pays coopèrent entre eux », conclut Kiriakou. « Mais en temps de guerre, et surtout lorsque le public n’est pas informé de ces choses, cela peut être une perspective effrayante, car nous devons simplement faire confiance à nos gouvernements pour ne pas les utiliser de manière offensive comme armes. »

par Anastasia Safronova
pour RT



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