Holistique

La musicothérapie peut littéralement guérir votre cerveau

En mars 2006, le sergent du Corps des Marines américain Benjamin Tourtelot dirigeait un exercice d’entraînement en rappel australien à Hawaï. En raison d’un dysfonctionnement de l’équipement, il est tombé la tête la première d’un hélicoptère sur la zone d’atterrissage à 110 pieds plus bas. En plus d’avoir un crâne brisé, deux bras cassés et un nerf optique sectionné, il a perdu sa glande pituitaire et une partie importante du lobe frontal droit de son cerveau. Benjamin Tourtelot est resté dans le coma pendant trois semaines et demie.

« Ils ont dit à ma femme, qui était enceinte, et à ma mère, ‘Aucune chance de survie' », explique-t-il. « Ils ont dit: » Vous devez y aller et rester avec lui jusqu’à ce qu’il passe afin que vous puissiez avoir ces souvenirs, car il ne s’en sortira pas. «  »

Après avoir stupéfié ses proches en sortant du coma, Tourtelot a passé quatre mois et demi dans une unité de soins intensifs. L’accident l’a laissé légalement aveugle et souffrant d’une lésion cérébrale catastrophique. Avec du liquide céphalo-rachidien remplissant les espaces où se trouvaient des morceaux de son cerveau, il s’est retrouvé dans une douleur insupportable.

« J’avais l’habitude de rester allongé dans mon lit et de prier pour la mort, car la seule fois où je ne ressentais pas de douleur, c’était lorsque je dormais », note-t-il. «Je passais des semaines sans dormir, et je restais assis là et regardais le plafond. J’avais l’habitude de crier aux médecins : ‘Soignez la douleur ou prenez ma vie.' »

Photo : Benjamin Tourtelot (au centre).

En 2009, alors qu’il vivait dans une résidence de réadaptation neurologique, Benjamin Tourtelot a commencé à travailler avec une musicothérapeute dans l’espoir de retrouver une partie de sa coordination. Dans le processus, il a trouvé une source inattendue de soulagement temporaire de la douleur.


« Les gens penseraient que peut-être écouter de la musique exacerberait les maux de tête, les migraines, mais en fait, cela peut aider à se distraire de cette douleur, parce que votre cerveau ne peut pas traiter ces deux choses à la fois », explique Rebecca Vaudreuil, la musicothérapeute, qui fait partie du centre de musicothérapie Resounding Joy basé à San Diego . « Lorsque votre cerveau traite de la musique, tout le cerveau est [impliqué]. Si vous jouez, c’est encore plus vrai, car vous avez le physique maintenant.

Elle ajoute que faire de la musique avec d’autres personnes ajoute à l’engagement social. Cela implique de nombreuses parties du cerveau, y compris le cortex moteur primaire responsable de la planification des mouvements, le cortex cérébral et l’hippocampe, qui soutiennent la cognition et la mémoire, et le cervelet, qui est lié à l’attention et à la coordination.

« La musique suscite la formation d’associations fortes et l’activation de la mémoire chez les auditeurs, ce qui provoque une réponse de certaines parties du système limbique – des structures cérébrales situées au sommet du tronc cérébral et enfouies sous le cortex », propose-t-elle. « Le système limbique est impliqué dans l’identification et le traitement des émotions et des motivations liées à la survie, telles que la peur, la colère et le plaisir. »

La neuroplasticité – la capacité du cerveau à créer de nouvelles voies neuronales – joue un rôle important en musicothérapie.

« Le cerveau est capable de recâbler non seulement s’il y a des dommages physiques réels au cerveau, mais aussi s’il y a une sorte de blocage émotionnel, où le cerveau se protège en disant: » Nous n’allons pas penser à ce sujet ou puisez dans ce centre émotionnel », explique-t-elle.

Le thérapeute ajoute que l’écriture de chansons est particulièrement utile à cet égard.

« Cela agit vraiment comme un catalyseur pour pouvoir faire des types avancés de travail thérapeutique », propose-t-elle. « Avec l’écriture de chansons, parfois vous exprimez et communiquez beaucoup de pensées et de sentiments intérieurs que vous ne partagez pas verbalement. »

Comme indiqué dans les travaux du neurologue / auteur Oliver Sacks et dans des films comme The Music Never Stopped et Alive Inside: A Story of Music & Memory, les scientifiques découvrent que les souvenirs liés à la musique sont stockés dans une zone du cerveau différente que les autres souvenirs.

Rebecca Vaudreuil a été témoin de ce phénomène lorsqu’elle a commencé à écrire des chansons avec Tourtelot lors de séances de musicothérapie.


« Ce que j’ai vu tout de suite, c’est qu’il aurait tout ce qu’il avait écrit lors d’une session mémorisée à la fin de cette session », déclare-t-elle. «Donc, cela a vraiment aidé sa mémoire de travail; cela a aidé sa mémoire à court terme.

Benjamin Tourtelot est capable de chanter plusieurs de ses chansons de mémoire.

« J’ai commencé à tester cela la troisième ou la quatrième année », se souvient Vaudreuil. « Il les a tous gravés dans la mémoire. » Ceci est particulièrement remarquable à la lumière de la mesure dans laquelle la lésion cérébrale traumatique a compromis sa mémoire. « Ben oublie parfois : nous disons : ‘D’accord, faisons une session Skype à 17 h 30 aujourd’hui’ », explique Vaudreuil. « Il dira, ‘Rappelle-moi. Appelez-moi une demi-heure avant, car la mémoire à court terme est vraiment affectée.

Benjamin ajoute en riant : « Je serai au téléphone avec elle, et elle dira : ‘Cinq minutes.’ Je suis comme, ‘Je serai là.’ Je vais raccrocher le téléphone et commencer à faire quelque chose, et dix minutes plus tard, elle me dit : ‘Qu’est-ce que tu fais ?’ »

Rebecca Vaudreuil et Benjamin Tourtelot ont écrit une vingtaine de chansons ensemble. Tourtelot dit que ces chansons l’ont aidé à former un « lien incassable » avec sa fille de 9 ans, qui est l’inspiration pour beaucoup de ses paroles.

En plus de composer de la musique pour renforcer sa mémoire et ses capacités cognitives, Tourtelot apprend actuellement à jouer du ukulélé pour améliorer sa coordination. Lui et Vaudreuil ont également compilé ce que ce dernier appelle une «liste de lecture sur ordonnance» – environ 65 chansons associées à chaque humeur qu’il a: ‘Si vous passez une journée triste, commencez ici et finissez ici. Si vous êtes en colère, commencez par cette liste de lecture, et elle vous fera voyager.' »

Selon Vaudreuil, la musicothérapie peut améliorer et interfacer avec d’autres formes de réadaptation liées à la parole, à la cognition, à la motricité et à la coordination.

« Même avec la batterie , vous utilisez vos deux jambes et vos membres supérieurs et inférieurs, vous êtes donc pleinement engagé physiquement », dit-elle. « Donc, cela fonctionne beaucoup avec différentes disciplines ensemble. »

Depuis le début de cette thérapie, Tourtelot a joué sa musique au centre de réadaptation neurologique susmentionné ainsi qu’à des conférences de musicothérapie, des collectes de fonds, des expositions d’art, des concerts et d’autres événements. Il a également fait du bénévolat comme assistant en musicothérapie dans un centre pour troubles du développement, où sa formation d’instructeur militaire lui a bien servi.

« Ses qualités de leadership se sont vraiment manifestées lorsqu’il assistait à des séances de musicothérapie, en particulier celles avec d’autres membres du service, car il avait cette camaraderie initiale et les gens comprenaient ce qu’il traversait », explique Vaudreuil.

Tourtelot attribue à Vaudreuil le mérite de lui avoir sauvé la vie.


« Avant de la rencontrer, je ne sortais jamais de ma chambre que pour manger, et c’était rarement le cas », dit-il. « Je mourais. Que les médecins veuillent le croire ou non, j’étais en train de mourir et elle m’a ramené à la vie avec de la musique. Maintenant, je suis léger comme l’air sur mes pieds. Je suis heureux au possible. je suis capable de vivre; je suis capable d’avoir une vie; Je peux te parler maintenant.

Tout comme ses commentaires sur l’impact positif que Rebecca Vaudreuil a eu sur sa vie, les paroles de la chanson « God’s Gift » de Benjamin sont étonnamment tendres pour les mots d’un coriace marin à la retraite  :


Ce qui se passe dans la vie est une chose incroyable.
Cela apporte de la joie; cela apporte l’amour; ça me donne envie de chanter.
La musique a créé une nouvelle perspective pour moi,
comme de nouveaux yeux dans ce voyage de découverte de soi.


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