Mythes & Légendes

Les fées n’étaient pas toujours gentilles – elles buvaient du sang humain et kidnappaient des enfants

Oubliez la fée Clochette.

Lorsque la plupart des gens pensent aux fées, ils imaginent peut-être la fée Clochette scintillante de Peter Pan ou les autres fées réconfortantes et mignonnes et les marraines fées qui peuplent de nombreux films de Disney et dessins animés pour enfants.

Mais ces créatures ont des origines beaucoup plus sombres – et on pensait autrefois qu’elles ressemblaient davantage à des vampires suceurs de sang morts-vivants.

Dans The Secret Commonwealth of Elves, Fauns and Fairies (1682), le folkloriste Robert Kirk a soutenu que les fées sont «les morts» ou «d’une nature intermédiaire entre l’homme et les anges». Cette association est particulièrement importante dans la tradition celtique. Écrivant en 1887, Ancient Legends, Mystic Charms and Superstitions of Ireland, Lady Jane Wilde a popularisé la croyance irlandaise selon laquelle :


Les fées sont les anges déchus qui ont été précipités par le Seigneur Dieu hors du ciel pour leur orgueil pécheur… et le diable leur donne la connaissance et le pouvoir et les envoie sur terre où elles font beaucoup de mal.

Lady Jane Wilde était la mère d’Oscar Wilde. Elle a cherché à préserver la culture irlandaise en enregistrant leurs mythes, rituels et croyances enchanteurs, ainsi que les superstitions étranges et mystiques propagées par la paysannerie irlandaise dans la langue ancienne.

– Les femmes cornues
– Les chevaliers féniens
– La fée changeling
– Les légendes des îles occidentales

À première vue, l’idée innocente actuelle du pays des fées semble aussi éloignée des royaumes ténébreux des morts, et pourtant il existe de nombreuses ressemblances entre eux. Malgré leurs baguettes et leurs paillettes, les fées ont une histoire sombre et des références étonnamment gothiques. Alors pourquoi avons-nous perdu notre peur des fées et comment ont-elles été associées à l’enfance ?

Une peinture de John Anster Fitzgerald qui était bien connu pour son travail mettant en scène des fées.

Comment les fées ont perdu leur morsure

Lorsque Peter Pan de JM Barrie a fait ses débuts au début des années 1900, il était largement admis dans la société de l’époque que les fées habitaient un monde spirituel sombre. Fascinés par les anges, les fantômes et les vampires, les Victoriens (puis édouardiens) considéraient de plus en plus les fées comme les âmes des morts. Plutôt que de dissiper les fées, la première guerre mondiale et la perte de nombreux êtres chers ont renforcé la croyance dans les esprits aériens et les méthodes occultes de communication avec eux.

Cependant, en raison du grand succès de Peter Pan et du personnage de premier plan « lutin » de Tinker Bell, les créatures finiraient par perdre leur malveillance lorsqu’elles seraient confinées à la pépinière.


Barrie a assimilé l’origine des fées aux enfants :

Quand le premier bébé a ri… son rire s’est brisé en mille morceaux… c’était le début des fées.

On est loin des fées malveillantes et de leur sombre histoire dans le folklore.

Dans ces histoires, ils volent des enfants, rendent les gens fous, détruisent le bétail et les récoltes – et boivent du sang humain. Barrie, bien sûr, était conscient de leur côté obscur. Malgré la poussière de fée et le glamour, Tinker Bell est dangereuse et vengeresse comme une fée tentatrice mortelle. À un moment donné de l’histoire, elle menace même de tuer Wendy.

Peter Pan, ou le garçon qui ne grandirait pas, a fait ses débuts sur scène à Noël en 1904. Il a été inspiré par l’interprétation de fées dans des émissions populaires telles que Bluebell in Fairyland de Seymour Hicks. Peter Pan a été canonisé par Disney en 1953 et la fée sentimentale en celluloïd est née. Les fées mignonnes et juvéniles de la télévision pour enfants contemporaine sont le résultat de cette Disneyfication.

Démons assoiffés de sang

Mais dans le folklore, les fées sont souvent une force démoniaque ou mort-vivante ; contre laquelle les humains ont besoin de se protéger. Comme l’a noté la folkloriste Katharine Briggs,  dans son Dictionnaire des fées, elle écrit :

Les personnes marchant seules la nuit, en particulier dans les lieux hantés par les fées, avaient de nombreuses façons de se protéger. Les premiers pourraient être des symboles sacrés, en faisant le signe d’une croix, ou en portant une croix, en particulier une en fer; par des prières ou le chant d’hymnes, par de l’eau bénite, aspergée ou portée, et en portant et en répandant de la moisissure de cimetière sur leur chemin. Le pain et le sel étaient également efficaces, et tous deux étaient considérés comme des symboles sacrés, l’un de la vie et l’autre de l’éternité.

De plus, le pays des fées a soif de sang humain. Cela relie les fées aux morts vengeurs et aux vampires. Dans les premiers récits, les vampires sont définis comme les corps des morts, animés par des esprits maléfiques, qui sortent de leurs tombes la nuit, sucent le sang des vivants et les détruisent ainsi – comme l’a noté l’Oxford English Dictionary de 1734.


L’histoire des fées de Diane Purkiss comprend une légende écossaise des Highlands qui avertit que vous devez apporter de l’eau dans la maison la nuit, afin que les fées n’étanchent pas leur soif avec votre sang. On disait que les fées très anciennes, comme les vampires, se froissaient et se desséchaient sans sang frais.

Les Baobhan Sith sont des fées vampiriques écossaises. Ces belles banshees vertes ont des sabots au lieu de pieds, elles dansent avec leurs victimes mâles, les épuisent, puis les déchirent. Comme beaucoup de fées, elles peuvent être tuées avec du fer.

Les Dearg-Due sont des fées vampiriques irlandaises ou « Red Blood Suckers ». On pensait qu’elles avaient influencé le conte de vampire féminin Carmilla (1871) de Sheridan Le Fanu.

Halloween est censé être un moment où le voile entre notre monde et le monde de l’ombre est extrêmement mince. Un moment où vous êtes plus susceptible d’entendre des histoires de rencontres entre humains et fées. Donc, si à Halloween vous cherchez des amis ailés, un avertissement aux curieux, ils pourraient ne pas être aussi gentils que vous le pensez.

Soyez prudent et n’entrez jamais dans un cercle de fées.

Beaucoup pensent que les cercles de champignons ont été créés par des fées dansant en ronde. Selon le folklore, si vous entrez dans un tel cercle de champignons, vous pouvez devenir invisible et être obligé de danser jusqu’à ce que vous mouriez d’épuisement. Donc, une peur saine des fées serait toujours sage.




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