Cosmicologie

L’étrange plan pour cacher une « copie de sauvegarde » de la vie dans des tubes de lave sur la Lune

Le projet Lunar Ark veut construire une voûte contenant les plans de toute vie sur Terre. Ils ont l'intention de l'utiliser comme stockage de secours, à l'abri d'un désastre.

Les futuristes bien intentionnés prennent souvent une idée technologique simple, l’appliquent à la vie humaine, puis étendent les conclusions à des longueurs absurdes. Pendant plusieurs décennies, les puces informatiques ont évolué très rapidement : une singularité technologique mettra fin à la vie telle que nous la connaissons dans quelques années ! Nous avons réussi à synthétiser des nano-objets utiles : les nanobots vont bientôt reconstruire tout notre corps et éliminer la maladie ! De simples tissus peuvent parfois être congelés et décongelés à nouveau : la cryonie rendra la mort obsolète !

C’est le cas de l’Arche lunaire, une idée folle plus à l’aise dans la science-fiction que dans les faits scientifiques.

Le projet Lunar Ark a un objectif simple – du moins dans l’esprit de ses créateurs. Les humains font des choses mauvaises et effrayantes. Ils font des guerres et construisent des bombes et changent le climat. La Terre est un endroit délicat, une erreur inévitable du jugement humain loin d’être détruite à jamais.


Compte tenu de notre situation précaire, nous avons besoin d’une copie de sauvegarde de la vie pour pouvoir recommencer quand tout ira mal. C’est une façon sombre et étrange de voir la vie, qui s’est en quelque sorte épanouie pendant des milliards d’années, de nouvelles espèces prenant le relais des anciennes, roulant joyeusement à travers de multiples extinctions et régénérations massives.

Les méthodes de l’équipe Lunar Ark pour atteindre cet objectif sont tout aussi étranges. Ils veulent extraire l’ADN, les graines, les œufs, les spores et le sperme de 6,7 millions d’espèces vivantes et les congeler cryogéniquement. Peut-être qu’ils commenceront avec seulement les espèces menacées. Les échantillons seraient stockés dans des bancs cylindriques flottants et rotatifs où des robots à lévitation magnétique les placeraient et les récupéreraient.

Cette banque de vie gelée sera assise, entretenue par les robots, prête à recoloniser la Terre avec une sauvegarde de la vie, ou à être emportée dans une future mission de colonisation spatiale.

Où stockez-vous quelque chose où il pourrait éventuellement être à l’abri des forces humaines et naturelles pendant des siècles ou plus ? C’est là qu’intervient la Lune.

Les tubes de lave lunaire sont des cavités souterraines formées par des processus volcaniques dans notre satellite. Un phénomène similaire se retrouve sous la surface des îles hawaïennes, ce qui peut nous aider à comprendre les processus géologiques à l’œuvre.


Le défi des « tubes de lave »… De Hawaï à Mars et la Lune

La couche superficielle d’une coulée de lave se refroidit et finit par durcir. En dessous, le magma en fusion peut continuer à couler; si l’écoulement est sur une pente douce, le magma peut s’écouler partiellement ou entièrement, laissant une caverne vide sous un toit rocheux épais et voûté. La caverne peut être très stable si elle se forme avec la bonne géométrie.

Sur la Lune, un tube de lave physiquement stable pourrait également constituer un cocon protecteur pour son contenu. La masse de roche devrait protéger la cavité en dessous du rayonnement cosmique, ainsi que des impacts de micrométéoroïdes. Il modérerait les variations de température d’environ 300 K (530 degrés Fahrenheit !) entre le jour et la nuit lunaires à la surface.

Ces propriétés ont fait des tubes de lave lunaires un lieu de prédilection permanent pour une base lunaire humaine.

Ils ont également attiré l’attention du projet Lunar Ark. En comparaison, tout endroit près de la surface de la Terre – avec son atmosphère épaisse, son climat tumultueux, son érosion constante, son volcanisme actif et sa multitude de forces vitales – est extrêmement instable. Un dépôt de tubes lunaires serait toujours vulnérable à une frappe malchanceuse de météorite ou à un futur réveil du volcanisme lunaire.

Le plus grand risque est peut-être que tous les maux du monde humain auxquels le projet Ark espère échapper pourraient également coloniser la Lune dans les siècles à venir.

La Chine construit une base souterraine sur la Lune dans les tubes de lave

Ce projet illustre un problème permanent avec le futurisme et la technologie en général : aborder les affaires humaines et les trajectoires complexes de la vie naturelle comme s’il s’agissait de problèmes de génie logiciel. Divisez le problème en sous-unités logiques, adressez chaque bloc logique et résolvez-le systématiquement avec des concepts informatiques.


Tout problème qui ne peut être résolu aujourd’hui sera magiquement surmonté demain par une croissance explosive de la technologie et deviendra bon marché en une décennie.

C’est exactement ce que fait l’Arche lunaire. Vous craignez de corrompre le programme de la vie sur Terre et de perdre beaucoup de biodonnées ? Sauvegardez-le simplement sur un disque dur afin que nous puissions installer une nouvelle copie. Que faire si le disque de sauvegarde est corrompu ? Nous pouvons le stocker dans un endroit sûr, climatisé et à accès limité. Comment restaurer la vie à partir de la sauvegarde ? Il suffit de le dégeler, de supposer que cela fonctionnera parfois et de prévoir que la technologie future arrivera et réparera le reste. Nous le découvrirons plus tard. Il y a toujours un gâchis ….

Peut-être utilisons-nous le futurisme comme une couverture de confort.

L’effort humain, et même la vie elle-même, sont des choses étranges et inconnaissables. Nous ne pouvons même pas prédire à la légère l’avenir des systèmes naturels les plus complexes. C’est terrifiant. Les technologies informatiques et logicielles sont des créatures logiques, comprises et liées par des systèmes de règles absolus et prévisibles. Ils peuvent nous donner le confort d’une certitude logique connaissable que l’Univers ne peut pas fournir autrement.

Plutôt que de laisser le cours chaotique de la vie suivre son cours, nous espérons l’emporter sur la difficulté grâce à la technologie, déjouer le hasard par des calculs logiques et vaincre la mort grâce à l’ingénierie matérielle.

C’est un effort vaillant, mais en vain.


L’Arche lunaire ne pourrait pas plus assurer la biodiversité sur Terre qu’une intelligence artificielle ne pourrait mettre fin au besoin de labeur, ou qu’un essaim de nanobots ne pourrait éliminer la souffrance physique. Seul un changement dans notre façon de voir la planète et le genre humain pourra faire une différence..

Or pour l’instant, nous en sommes encore à parler d’éventuelle guerre nucléaire !



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