Mythes & Légendes

L’histoire de Dina Sanichar, l’enfant élevé par des loups dans la nature

Voici une histoire vraie qui ressemble en tout point à de nombreuses légendes auxquelles nous ne croyons plus. Pourtant...

Qu’est-ce qui nous rend humains ? Sommes-nous nés ainsi, ou sommes-nous façonnés par la société, avec nos propres instincts animaux subjugués par nos coutumes ? Que se passe-t-il lorsque nous enlevons cette touche de civilisation et d’éducation humaine ? L’histoire suivante de Dina Sanichar éclaire ces questions.

En février 1867, un groupe de chasseurs se frayait un chemin à travers l’épaisse jungle de Bulandshahr, dans l’Uttar Pradesh, en Inde, lorsqu’ils virent une meute de loups entrer dans une grotte.

Sachant que la région était alors hantée par les attaques de loups, les chasseurs y virent l’occasion d’exterminer certains de ces chiens féroces. Pour les faire sortir de leur repaire, ils ont conçu un plan dans lequel ils mettraient le feu à l’entrée de la grotte pour que la fumée fasse son effet.


Bientôt, les loups s’enfuirent en plein champ, où ils furent saisis un par un par les hommes armés. Juste au moment où ils pensaient avoir tué toutes les créatures, le son d’une autre toux et d’une lutte pouvait être entendu dans l’obscurité de la grotte, mais lorsqu’une forme a fleuri dans l’obscurité, ils pouvaient à peine contenir leurs tirs lorsqu’ils ont réalisé que ce n’était pas un loup.

Ce qui est sorti en courant des profondeurs sombres de la grotte à ciel ouvert était un jeune humain, pas plus âgé que 6 ans, à quatre pattes et grondant de manière bestiale contre les chasseurs.

De toutes les indications, il apparaissait que le garçon avait été élevé par des loups. Il a été décrit comme ayant des dents proéminentes, un front bas et agité. Il était aussi très poilu.

Au début, les hommes ne pouvaient pas s’approcher de l’enfant, car il était aussi féroce que les loups qui avaient été abattus. Il criait et mordait quiconque s’approchait de lui et ne pouvait être attrapé que lorsqu’il manquait d’énergie pour s’effondrer à côté d’un des loups morts et enfouir son visage dans sa fourrure comme en deuil. Même alors, le garçon a résisté, mais ils ont finalement réussi à le maîtriser.

Dans une tentative de le ramener à la civilisation, les chasseurs l’ont emmené à l’orphelinat de la mission Sikandra où il a été baptisé et nommé plus tard Dina Sanichar ( Sanichar signifie «samedi» en ourdou parce que c’était le jour où il est arrivé à l’orphelinat).


Dina Sanichar et sa lutte pour s’adapter à la civilisation

Les années suivantes ont été consacrées à essayer de réhabiliter Dina et de le faire fonctionner comme les humains. Le temps qu’il avait passé dans la nature lui avait causé des dommages importants.

Il n’a pas été facile pour lui de s’adapter à sa nouvelle vie. Le directeur de l’orphelinat, le père Erhardt, dira que « bien qu’il ait sans doute été idiot, il a quand même montré des signes de raison et, parfois, une vraie ruse ».

Au début, la communication avec Dina était difficile car il ne comprenait pas le langage et les gestes des missionnaires qui s’occupaient de lui. En réponse, il grondait et faisait d’autres bruits d’animaux lorsqu’il avait besoin de se faire comprendre.

Quant à ses quelques avancées pour être considéré comme humain, il pouvait marcher debout, bien qu’il se déplaçait beaucoup plus habilement à quatre pattes. Il ne pouvait s’habiller que « avec difficulté » et parvenait à garder une trace de sa tasse et de sa soucoupe. Cependant, il a continué à sentir toute sa nourriture avant de la manger, évitant toujours autant que possible tout sauf la viande crue.

Plusieurs tentatives ont été faites pour lui apprendre à lire, parler et écrire, mais il n’a jamais rien appris de tout cela. De plus, alors qu’il semblait comprendre certains mots, il n’a jamais vraiment su parler.

Ironiquement, une habitude humaine qu’il a adoptée assez vite à l’âge adulte était de fumer, ce qui l’a peut-être aidé à atteindre une tombe prématurée lorsqu’il est mort de la tuberculose en 1895, 20 ans seulement après son arrivée dans la civilisation de la ville. .


L’importance de la langue

Le mythe occidental le plus célèbre des enfants sauvages est peut-être celui de Romulus et Remus, des jumeaux qui ont été abandonnés sur les rives du Tibre, allaités et élevés par une louve, puis sont revenus à la civilisation pour fonder Rome, la soi-disant épicentre de la civilisation. . Mais Dina est l’inversion de ce récit sauvage en noble. Son histoire a révélé que vous pouvez sortir le garçon de la forêt, mais vous ne pouvez pas sortir la forêt du garçon.

Et c’est qu’une grande partie du fossé entre la nature et la civilisation a à voir avec le langage. Dina n’a jamais appris à parler et il a offert aux chercheurs les résultats de ce qui serait – s’il était conçu – une expérience barbare dans l’étude du développement humain. Notamment en ce qui concerne la période critique pour l’apprentissage des langues – qui, si elle est perdue, ne permettra jamais une compréhension complète de celle-ci.

Romulus et Remus.

Le linguiste américain Noam Chomsky n’a publié ses Structures syntaxiques emblématiques que près de 70 ans après cette affaire. En eux, il a émis l’hypothèse que le langage est fondamental pour l’expérience humaine. « Si des gens sans langue étaient abandonnés sur une île », explique l’auteur dans son ouvrage, « dans une génération ou deux, ils créeraient leur propre langue ».

Il est possible que Dina ne parlait pas sa langue maternelle, mais comme Lucien Malson l’a écrit dans le livre de psychologie Wolf Children and the Problem of Human Nature , il avait improvisé d’autres formes de communication « plus grossières, moins spécifiquement humaines », qui étaient souvent des manifestations de l’impatience et la colère. En fait, beaucoup de ces enfants élevés par des animaux adopteraient les modes de communication de leurs parents animaux : aboiements, hurlements, grognements et sauts.

Le sujet de l’étude la plus rigoureuse du silence des enfants isolés était Genie, une fille de Los Angeles qui a été enfermée dans une pièce pendant des années par un père violent.

Sa découverte en 1970 a été un cas tragique à partir duquel nous avons appris beaucoup plus sur les neurosciences du développement du langage et sur ce qui arrive au cerveau et sur l’expérience du monde s’il est manqué.


Mais ce qui rend le cas de Dina quelque peu déroutant, c’est que – peut-être – il expose la précarité de la distinction entre animal et humain. Nous avons passé quelques années loin des maisons, des voitures, des douches et des gens, et nous ressemblons peut-être plus au chien de la famille qu’à notre famille humaine.

Les quelques images qui subsistent révèlent une silhouette aux yeux hagards, le corps contorsionné, comme s’il ne savait pas comment y être. Le voir habillé est encore plus alarmant – les signes extérieurs de la civilisation amplifient sa sauvagerie plutôt que de la cacher. L’enfant sauvage menace de défaire la hiérarchie des êtres biologiques, où les humains sont au sommet, en nous forçant à nous demander ce que nous sommes.

Comme l’écrivait Malson, les enfants loups-garous ne ressemblaient pas du tout à des personnes :

« L’opinion selon laquelle les hommes en dehors de la société ne sont pas vraiment des hommes est renforcée par le fait que les traits spécifiquement humains tels que le rire et le sourire sont totalement absents chez les enfants humains sauvages ».

Que Dina ait trouvé cette humanité perdue en lui-même ou non restera probablement un mystère.

Ce qui est certain c’est que les légendes anciennes de loups-garous sont certainement réelles. Combien d’enfants abandonnés ont-ils été élevés par des animaux compatissants ?



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