OVNIs

OVNI en Australie… La disparition de Frederick Valentich

La disparition du pilote n'a jamais été expliquée.

Il y a plus de 40 ans, au début de la soirée du 21 octobre 1978, le pilote Frederick Valentich a rapporté dans une communication radio avec Steve Robey de Melbourne Flight Service qu' »un gros avion » qui avait « une longue forme » et « un feu vert », apparaissant d’avoir un éclat métallique brillant et quatre lumières brillantes, se déplaçant à grande vitesse, s’est approché de son avion Cessna 182L (immatriculation VH-DSJ) et a apparemment plané de manière stationnaire et a également orbité au-dessus de lui.

Pilote victorien Frederick Valentich.

Au bout de six minutes, Valentich a signalé que le moteur de son avion tournait au ralenti, et que l’étrange objet « planait, et ce n’est pas un avion. » Ayant indiqué qu’il avait l’intention de voler vers King Island, la communication de Valentich s’est terminée après 17 secondes de bruits «métalliques».

Ni Valentich ni le Cessna n’ont jamais été retrouvés. L’événement est devenu l’un des plus grands mystères de l’aviation australienne, et la connexion apparente avec les ovnis reste non résolue.


La route prévue par Valentich de Moorabbin à King Island via le détroit de Bass.

Les zones qui figurent en bonne place dans l’incident de Valentich – Cape Otway (son dernier appel terrestre), Bass Strait (le lieu apparent de sa disparition) et King Island (sa destination apparente) – ont toutes de nombreux précédents d’activité OVNI.

Au cours d’une période de deux mois centrée autour de janvier 1978, des vacanciers, des pêcheurs, des enseignants, des policiers locaux et des gardiens de phare dans la région de Cape Otway ont rapporté avoir vu des OVNIS. En juillet 1977, les résidents locaux et le gardien du phare de Cape Otway ont vu une source de lumière brillante inexplicable qui a plané au large pendant une demi-heure.

Le détroit de Bass figure dans les mystères des ovnis, en particulier en 1920 et 1944. Le journal Melbourne Argus a même décrit de nombreuses personnes ayant vu des objets en forme de cigare voler au-dessus du détroit de Bass dès 1896.

Les 425 miles carrés de King Island ont accueilli une vague de lumières aériennes nocturnes non identifiées pendant au moins trois mois avant la disparition de Frederick Valentich. Des lumières de forme ovale suivaient les voitures et mystifiaient les résidents locaux. D’étranges lumières ou fusées éclairantes sont apparues au nord de l’île.

L’une des rencontres rapprochées les plus spectaculaires avec un OVNI dans la région s’est produite dans une partie sauvage et inhabitée de la côte de l’île King, près de Whistler Point, juste avant l’aube, le 10 avril 1976. « Un faisceau de lumière » émanant d’une « croix -objet en forme de canard » s’est approché de la voiture d’un tireur de canard, en ligne droite. L’affichage lumineux a finalement reculé directement le long de sa ligne d’approche, mettant fin à une inspection silencieuse lorsqu’il a disparu au-dessus de l’horizon lointain.


Le Cessna VH-DSJ perdu photographié à l’aéroport d’Essendon en 1974.

Beaucoup suggère une connexion OVNI dans le cas de Valentich, mais malheureusement une réponse finale nous fait allusion. Malgré le caractère provocateur de la conversation enregistrée entre Valentich et Melbourne Flight Control avant sa disparition, qui fait référence à une éventuelle présence d’OVNI, l’affaire reste un mystère.

La mystérieuse disparition de Valentich a fait la une des journaux en 1978. L’ histoire du Soleil à droite montre le père de Frederick, Guido, et son frère Richard.

L’incident de Valentich est ponctué d’indices obsédants, ou plutôt plus appropriés, d’indices narquois qui déclenchent toutes sortes de directions contradictoires. Beaucoup ont trouvé des solutions allant du bizarre au sublime. Un OVNI a-t-il enlevé Valentich ? Valentich a-t-il inventé toute l’affaire ? S’est-il, comme beaucoup le pensent, percuté dans le détroit de Bass, sans laisser de traces ? Ou d’autres explications prosaïques sont-elles impliquées ? Une multitude de champs d’investigation variés rayonnent dans toutes sortes de directions. La plupart nous éloignent des faits de la cause, à savoir qu’aucune trace de pilote ou d’avion n’a encore été retrouvée.

Le mystère résonne dans la conscience australienne dans un lieu réservé à des épisodes plus mythiques comme la fiction obsédante de ‘Picnic at Hanging Rock’. Il a inspiré des œuvres dramatiques comme la pièce profonde et confrontante «Sky» et la mini-série télévisée bizarre et saisissante «Locusts and Wild Honey». Nous devons nous rappeler qu’une famille attend une réponse qui, jusqu’à présent, n’est jamais venue. J’espère qu’un jour ils trouveront cette réponse.

Dossier du ministère des Transports V116/783/104 7

Grâce aux efforts tenaces du chercheur basé à Adélaïde Keith Basterfield en 2012, nous pouvons maintenant étudier le dossier V116/783/1047 du ministère des Transports, auparavant restreint, disponible en format numérique sur le site Web des Archives nationales d’Australie. J’ai vu ce dossier pour la dernière fois à la fin de 1982 alors que j’étais assis devant MA Woodward au bureau de Melbourne du Bureau of Air Safety Investigation. Il avait le dossier ouvert devant lui tout en répondant à mes questions. J’ai essayé de ne pas être trop évident en lisant le dossier dans sa perspective à l’envers.

Les fichiers Valentich publiés fournissent des indices sur certaines réponses possibles, et il se peut qu’en fin de compte la réponse n’implique pas d’OVNI. Réconcilier une analyse détaillée des données publiées avec les recherches approfondies effectuées sur le cas par les chercheurs au fil des ans pourrait nous aider à trouver une réponse finale. Mais pour l’instant, Frederick Valentich et son avion Cessna sont toujours portés disparus, donc la fermeture définitive échappe à ceux qui veulent savoir.

La série « The Unexplained Files » sur Discovery Science Channel en septembre 2013 présentait une excellente reconstitution de l’extraordinaire mystère de Valentich de 1978. Mon ami George Simpson (basé à Melbourne, Victoria) a joué un rôle déterminant dans le récit de cette histoire au programme.


Roy Manifold a pris des photos intrigantes (y compris celles ci-dessus) au moment et à l’endroit du départ de Valentich du continent australien en route vers King Island dans le détroit de Bass.

Au programme, Steve Robey de Melbourne Flight Service était visiblement encore bouleversé par la disparition de Valentich. Le frère cadet de Frederick, Richard, a donné une dimension familiale à l’histoire. Ces deux éléments nous rappellent qu’un élément troublant et tragique hante encore ce mystère. George Simpson a interviewé Roy Manifold qui a pris des photos intrigantes au moment et à la localité de la disparition de Valentich.

Le Dr Richard Haines a enquêté sur l’affaire et a écrit un livre à ce sujet, Melbourne Episode: Case Study of a Missing Pilot (1987). Il a facilité la diffusion du son étrange entendu à la fin de la dernière conversation radio de Valentich avec Steve Robey. J’ai écouté la bande en 1984 quand je suis resté avec le Dr Haines en Californie. Le commentaire de Haines dans le programme « The Unexplained Files » selon lequel le son pourrait provenir d’un contact entre le Cessna et l’OVNI que Valentich avait décrit dans la conversation de six minutes, m’a amené à reconsidérer soudainement une histoire très étrange que j’ai rencontrée au début de 1995 .

Le Coonabarabran Times de Coonabarabran, au nord-ouest de la Nouvelle-Galles du Sud, Australie, dans son numéro du 17 novembre 1994, a publié de brefs détails sur une rencontre rapprochée apparente avec un OVNI en forme de losange près du sol le 15 novembre 1994, sur la route de Mendooran vers le au sud de la ville.

Avec l’aide de la police locale, j’ai interrogé les quatre principaux témoins de cette rencontre apparemment rapprochée. Un des témoins de la région m’a dit que je devrais chercher Laurie, un homme d’affaires local, qui avait beaucoup d’histoires d’OVNI à raconter.

Une histoire était tout à fait surprenante et incroyable. Il était apparemment lié au mystère de Valentich et m’a d’abord été raconté par l’un des témoins de Coonabarabran qui l’a entendu par l’intermédiaire de Laurie. D’autres nous ont encouragés à demander à Laurie d’autres histoires. Nous avons fait les deux, mais l’histoire en question s’est démarquée.

Laurie nous a dit qu’il avait entendu l’histoire directement d’un fermier sud-australien qui avait acheté une propriété dans le nord-ouest de la Nouvelle-Galles du Sud. Le fermier était entré dans son entreprise et la conversation s’est égarée sur les ovnis. Il a partagé avec Laurie une expérience qu’il a eue sur sa propriété d’Australie du Sud le lendemain de la disparition de Frederick Valentich.


L’agriculteur a dit qu’il récoltait de la luzerne lorsqu’il a entendu un bruit de crissement fort provenant de la moissonneuse. Il a pensé qu’il s’agissait peut-être d’un roulement, alors il a dételé la moissonneuse-batteuse de l’entraînement électrique du tracteur, a sauté et est retourné voir. Le fermier tentait de déterminer la source du bruit continu lorsqu’il s’est rendu compte qu’il se trouvait dans l’ombre. Il a levé les yeux et a vu qu’il était directement sous un grand objet en forme de « soucoupe », et de la taille de sa moissonneuse ; il l’a estimé à environ 30 mètres de diamètre. Le grand bruit strident a continué.

Directement sous l’objet, le fermier aurait pu voir deux anneaux ou bandes externes concentriques qui tournaient en sens inverse et fonctionnaient à des vitesses différentes. L’un est allé très vite, si vite qu’il fallait cligner des yeux pour voir qu’il bougeait. L’autre se déplaçait très lentement dans la direction opposée. Il y avait deux petites protubérances que le fermier considérait comme des gouvernails, et deux grands trous, l’un émettait une « chaleur scintillante », l’autre lançait de petites flammes.

Le fermier a commencé à penser que quelque chose n’allait pas avec cet énorme objet et qu’il pourrait s’écraser sur lui. Il a couru pour sortir de dessous. Il a eu l’impression qu’un des moteurs de l’objet avait cessé de fonctionner.

Alors qu’il s’éloignait, le fermier regarda en arrière l’objet qu’il pouvait maintenant voir par le bord. Il y avait un grand dôme sur le dessus et ce qui ressemblait à un joint d’étanchéité noir le long de la base de la structure du dôme. Il a alors remarqué ce qui ressemblait à une « porte d’église avec un sommet incurvé, mais aucune fenêtre ni poignée n’était visible ».

Il a dit à Laurie que la chose la plus inhabituelle était que l’objet massif avait un Cessna collé à l’extérieur –

« tout l’avion ». Il était à plat contre le côté de l’objet avec sa queue pendante. Laurie a dit qu’il n’était pas sûr que le fermier ait dit qu’il y avait de l’huile moteur qui coulait à l’extérieur du Cessna, mais il pouvait clairement voir les marques d’immatriculation de l’avion. Il a trouvé un clou et a gravé le numéro d’immatriculation de l’avion sur la peinture de son tracteur.

Selon Laurie, le fermier a déclaré que l’objet – « la soucoupe » – était toujours accompagné du son strident, puis s’est envolé au-dessus d’une crête en direction d’un champ de tir proche de l’armée.

Le fermier a dit à Laurie qu’il n’avait parlé à personne de ce qui s’était passé. Il est allé en ville plus tard dans la journée. Un de ses voisins l’a vu et a apparemment dit:

« Je vois que vous faites encore plus d’épandage. » Il a dit non, pourquoi tu dis ça. Le voisin a dit: « J’ai vu le Cessna aujourd’hui dans votre enclos supérieur. » Il a répondu à son voisin : « Il n’y a pas de Cessna dans mon enclos supérieur. Le voisin a insisté: « Oui, il y en a, j’étais là-haut près de là, je l’ai vu là-bas aujourd’hui. » Le fermier a dit : « C’est intéressant, j’y jetterai un coup d’œil en rentrant.

Il est monté au paddock supérieur et n’a vu aucun avion, mais il a vu trois marques de pneus et quelques traces d’un avion. Il a suivi les rails jusqu’à l’endroit où ils se terminaient, et il y avait « une mare d’huile moteur ‘enflammée’ » sur le sol.

J’ai enregistré l’histoire de Laurie à deux reprises, une par téléphone en janvier 1995 et face à face à Coonabarabran un mois plus tard en présence de mon ami Robb Tilley. Laurie a été impressionnée par l’histoire. Robb et moi ne savions tout simplement pas quoi penser. Obtenir de plus amples informations s’est avéré insaisissable.

Comme j’avais vécu le mystère de Valentich qui se déroulait à l’époque en 1978 et que j’avais beaucoup écrit sur la recherche et l’investigation des événements extraordinaires, j’étais extrêmement sensible aux aspects bizarres et étranges. J’ai également eu des contacts avec Guido Valentich, le père de Frederick, et je savais qu’il avait été exposé à diverses affirmations sur ce qui était arrivé à son fils. Il m’a même aidé à enquêter sur une réclamation, qui n’a finalement abouti à aucune résolution réelle, juste une autre réclamation invérifiable. Malheureusement, Guido est décédé sans réponse définitive à la disparition de son fils.

Avec le récit de Laurie du fermier, j’avais encore une autre affirmation extraordinairement bizarre et incroyable. Laurie m’a dit que le fermier était revenu à une autre occasion avec le numéro d’immatriculation du Cessna. C’était DSJ, le numéro du Cessna de Valentich. Cela en soi n’était pas convaincant pour moi car cette information a été largement diffusée au moment de la disparition de l’avion.

Je ne voulais pas accabler la famille Valentich ou les autorités avec une autre histoire non vérifiée. Le plus gros problème pour moi était que Laurie ne se souvenait pas du nom du fermier. Il m’a dit qu’il avait noté tout cela dans des notes, mais qu’il n’avait pas pu les retrouver. Je suis resté en contact avec Laurie pendant un certain temps, mais malgré les tentatives de trouver un nom, sans ses notes, nous ne pouvions pas faire avancer l’enquête à moins d’avoir beaucoup de temps et de ressources disponibles.

J’ai fait circuler un bref compte rendu sur Paranet (une installation Internet de recherche privilégiée) à l’époque, mais rien n’en est sorti. L’histoire est restée en suspens jusqu’aux commentaires du Dr Haines sur le programme Discovery Science. J’ai immédiatement accédé à mes notes et à mes cassettes et j’ai commencé à évaluer si les ressources considérablement améliorées d’Internet, des médias sociaux et d’autres ressources permettraient maintenant une autre tentative d’aller au cœur de l’histoire. Malheureusement, j’ai appris que Laurie est décédée il y a environ sept ans.

J’ai contacté George Simpson et partagé l’histoire avec lui. Nous avons tous les deux convenu que malgré la nature bizarre de l’histoire, nous devrions essayer de voir si nous pouvions retrouver quelqu’un qui avait connaissance de l’histoire et voir si nous pouvions trouver un nom pour le fermier. Depuis, nous avons traqué toutes sortes d’indices.

J’ai décrit les résultats de notre enquête sur cette histoire bizarre dans un rapport sur mon blog OZ Files intitulé « Strange Days, Strange Tales – a Valentich connection » en octobre 2013.

Victorian UFO Action (VUFOA) a organisé un événement du 40e anniversaire qui a réuni un panel de personnes impliquées dans l’affaire Valentich et son enquête, notamment Steve Robey, Rhonda Rhuston et George Simpson. Des vidéos de l’événement sont disponibles sur la chaîne YouTube de VUFOA. La 3e édition de l’énorme ouvrage en deux volumes de Jerome Clark, The UFO Encyclopedia, est paru en 2018 avec mon rapport sur la disparition de Valentich.

Bien qu’il existe maintenant une multitude de données sur l’affaire, ce qui est arrivé à Frederick Valentich et au Cessna qu’il pilotait reste un mystère.

BILL CHALKER



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